Brasileña Cosan: ¿Cómo los Gigantes de hecho pueden tener pies de barro

El primer mes y medio de este Año Nuevo 2010 ha sido testigo de un acontecimiento de azúcar corto e intenso en Brasil. Un ejemplo de esos casos en los que la palabra española “coyuntura” es una definición adecuada: un evento que combina varios factores importantes y relevantes en un determinado económica, ámbito político o social; en este caso, la caña mundial, azúcar y etanol complejo.

En 7 Enero, un jueves, Sitios de Internet de azúcar eran muy animado con la noticia de que Cosan SA. se había incluido en el la llamada “lista de los más sucios,” expedido el 31 Diciembre 2009 por una agencia del Ministerio de Trabajo de Brasil. Cosan es uno de los más grandes de azúcar del mundo y los productores de etanol. Desde ese día hasta 12 Febrero, un viernes, COSAN cuando anunció un mega proyecto con el Real holandesa Shell, COSAN podría haber demostrado que el adagio bíblico viejo es cierto: gigantes de la verdad puede caminar sobre el, y también ser dañados debido a, sus pies de barro.

La Secretaría de Inspección del Trabajo del Ministerio de Trabajo de Brasil COSAN incluido en la lista de los empresarios que mantienen a sus trabajadores en condiciones similares a la esclavitud. En Brasil esto se conoce como la “Lista Suja” (literalmente, la “lista sucia” o la “lista de los más sucios”). La lista se actualiza cada seis meses, después de algunas acciones específicas llevadas a cabo por funcionarios del trabajo, y una compañía cuyo nombre aparece en él recibe una suspensión automática de dos años para acceder a financiación pública para el desarrollo rural. COSAN, a través de su filial de Barra Bonita, tenido un 715 millones de reales (USD 411 millón) financiamiento del Banco Nacional de Desenvolvimento Econômico (BNDES), una agencia estatal que anunció inmediatamente una revisión de los acuerdos financieros con la empresa.

Cómo COSAN S.A. se metió en la lista de la “los sucios” Es un proceso interesante. De acuerdo con la Secretaría de Inspección del Trabajo, el proceso se inició en 2007 cuando la inspección se completó a Usina Junquera, situado en Igarapava, Sao Paulo. Cosan adquirió la usina, una fábrica más tierras, en 2002, y contrató a un contratista para proveer a los trabajadores a cortar la caña, ya que muchos de los grandes y pequeños peces gordos lo hacen en todas partes.

En junio 2007, una inspección de trabajo se pidió información sobre cuestiones relacionadas con 42 los trabajadores empleados en la usina. La lista de estas cuestiones es, también, interesante para mostrar el alcance de las regulaciones que las empresas, grande o pequeño, tienen que cumplir con, y el bajo nivel que algunas de estas operaciones pueden alcanzar sin rendición de cuentas. La inspección del trabajo sobre: (1) trabajadores sin registro formal de trabajo; (2) trabajadores más jóvenes que 18 año se realizan trabajos pesados; (3) falta de vajilla para comer comidas; (4) instalaciones sanitarias insuficientes; (5) la falta de un espacio adecuado para que los trabajadores tienen sus comidas; (6) presentación de los trabajadores sin instalaciones adecuadas; y (7) duchas y ropa de cama insuficiente. Y había dos temas cruciales: (8) falta de agua potable en el lugar de trabajo, y (9) un “vinculación comercial” controlado por el contratista, que fue diseñado para crear una espiral de deuda y evitar que los trabajadores puedan abandonar el lugar de trabajo, ya que siempre sería en deuda con el contratista. En otras palabras: Emisión de deuda.

Este número de contrato de emisión de deuda es muy importante. El diario citó a un portavoz de la Secretaría de Inspección del Trabajo, diciendo que: “El intermediario (i.e. contratista) contratado por COSAN tenía una especie de almacén donde se venden los productos a los empleados (los trabajadores) y, de este modo, que controlaba los salarios de los trabajadores consiguieron.” En mi propia investigación sobre el sector de la caña de azúcar y en varios países, que era común encontrar este mecanismo para que los trabajadores endeudados ya merced del empleador – el que él o ella es. En las zonas rurales, cuando las mercancías no están disponibles, el empleador solía vender a los trabajadores de las mercancías que necesitaban, al crédito ya precios inflados. Ellos, los trabajadores, se metió en la deuda (a veces se suma a los adelantos en efectivo recibidos en el momento de acceder a trabajar), que el contratista-cum-comerciante utilizado como un mecanismo de control. El círculo vicioso que acelera muy pronto y cuanto más tiempo los trabajadores trabajó en estas condiciones, cuanto mayor sea la deuda se. Eventualmente, trabajadores encontraron muy difícil pagar su deuda. Es una situación similar a la esclavitud con un toque oscuro: amos tenían que alimentar, presentado y vestido su “posesiones” que, aunque los seres humanos, fueron principalmente una inversión financiera.

Como el portavoz de la agencia de inspección del trabajo puso: “No vamos a enumerar una empresa (como un “sucio”) debido a la falta de hojas o porque el baño estaba sucio… estos procesos tienen de dos a dos años y medio (para ser completado).” Por supuesto, los lectores deben estar de acuerdo de todo corazón: no es suficiente para tener la ropa sucia o para establecer la ausencia de la vajilla para afirmar que las condiciones de trabajo son similares a la esclavitud… sino un mecanismo que vincula a los trabajadores a una situación degradante mediante contrato de emisión de deuda es una historia diferente.

Los resultados de la inspección del trabajo pastoreaban Cosan SA. al “los sucios” lista.

COSAN emitió un comunicado de prensa al día siguiente: 8 Enero, Viernes, que dijo que las cuestiones planteadas por la inspección del trabajo se encontraban en problemas actualidad de un contratista, José Luiz Bispo Colheita (“colheita” en la cosecha de los medios portugueses”), que proporcionó el servicio de corte de caña de “varios” productores en el estado de Sao Paulo. Cosan dijo que las irregularidades de “que” empresa (i.e. José Luiz Bispo) involucrado, o derramado, a causa de “la responsabilidad solidaria.” COSAN decidió asumir los pagos relacionados con los trabajadores, y terminado el contrato con José Luiz Bispo en 2007. COSAN ofreció a los trabajadores a trasladarse a otras fábricas del grupo, pero todos ellos decidieron volver a Pernambuco, su estado de origen, según la agencia de Inspecciones del Trabajo.

El mismo día, 8 Enero, algunas compañías hicieron pública su postura sobre el asunto COSAN. Además del anuncio del BNDES que suspendería los acuerdos financieros con COSAN, Wal-Mart dijo que suspendería los contratos de suministro de Açúcar União de Cosan y Açúcar da Barra, y Petrobras (Petróleos Brasileiros S.A.), una agencia estatal, dijeron que iban a revisar sus contratos de suministro con etanol Cosan.

Sino, entonces, el ministro de Agricultura, Reinhold Stephanes estuvo muy fuertemente a favor de COSAN. En su opinión,, el citado por la prensa, se había producido un “exageración” y un “error” para colocar en el COSAN “los sucios” lista. Él dijo que el caso era un caso de tres años con uno de Cosan “proveedores”, y COSAN tenía “cientos” de ellos. Por otra parte, dijo, COSAN tenía “resuelto el problema de inmediato,” a pesar de que el problema con la 42 trabajadores fue el contratista y no la de ellos. ¿O era?

El mismo día, Enero 8, COSAN interpuso un recurso ante el 10 º tribunal laboral regional para eliminar su nombre de la “los sucios” lista, para ser eficaz tres días después de la concesión de la medida cautelar. No hacerlo conlleva una multa diaria de 50,000 reales (USD 26,000). En los siguientes días, Wal-Mart dijo que iba a restablecer sus contratos de azúcar, BNDES y que espera para reanudar relaciones con COSAN. Procuraduría de Justicia del Brasil dijo que su oficina apelará la medida cautelar, e iba a presentar pruebas por 12 Enero a mantener COSAN en el “los sucios” lista. La apelación puede tomar hasta seis meses para llegar a una decisión; mientras tanto, la medida cautelar para eliminar COSAN de la lista es válida.

Eso fue a mediados de enero.

A principios de febrero, más noticias COSAN estaba marcando el ritmo en la caña, azúcar y etanol complejo. En 12 Febrero, Royal Dutch Shell y Cosan anunció un memorando de entendimiento sobre un USD 12 millones de joint venture para la producción y distribución de etanol a base de caña. La joint venture comenzará produciendo 529 millones de galones por año, con planes para expandir la producción de 1.3 mil millones de galones – un volumen que colocaría a la empresa Shell-COSAN entre los tres principales productores de etanol del mundo. Los otros dos son ADM (Archer-Daniels-Midland) y POET, ambas con sede en los EE.UU..

La empresa conjunta se desarrollará dos empresas diferentes. Uno, la Un&Lo (azúcar y etanol, por las siglas en portugués) se centrará en las operaciones relacionadas con azúcar, etanol y co-generación de electricidad; la segunda, el DS (río abajo), estará a cargo de la distribución y comercialización de combustibles, con algunos 4,500 estaciones de distribución.

Después de que se anunciara la empresa conjunta con Shell, Cosan dijo que su tercer trimestre fiscal 2010 (Octubre-diciembre. 2009) cerró con un beneficio neto de 167.1 millones de reales (USD 87 millón), que es 32 veces los 5.3 millones de reales beneficios en el mismo periodo del año anterior.

COSAN es una gran empresa en la caña del mundo, azúcar y sistema de etanol; es realmente un gigante agrícola que está transformando rápidamente a sí mismo en un híbrido de energía / agricultura. Sólo en términos de su caña y el azúcar y etanol Cosan segmento procesado algunos 44 millones de toneladas de caña en el 2008/09 cosecha, para ser aumentado a 60 millones de toneladas, con la integración de los activos NovAmérica. COSAN fabrica varios productos: el alto nivel de azúcar pol (VHP), de azúcar granulada refinada, azúcar orgánica, azúcar líquido y el azúcar líquido invertido, etanol, y electricidad a partir del bagazo. Sus registros de los colocan como el tercer mayor productor de azúcar del mundo, el quinto mayor productor de etanol del mundo, y entre los mayores exportadores de etanol del mundo. En Brasil se controla 23 fábricas, cuatro refinerías, y dos terminales de transporte – de azúcar y etanol. Aunque la mayor parte de las operaciones de Cosan se encuentra en Sao Paulo – subrayando la importancia del Estado en la caña del mundo, azúcar y sistema de etanol -, sino que también ha incursionado en Matto Grosso do Sul y Goiás. En 2008, Cosan adquirió los activos de Esso Brasileira de Petróleo SA por USD 826 millón, con alrededor 1,500 centros de distribución y las preocupaciones en la fabricación y distribución de lubricantes y combustibles de aviación, y el uso de los nombres de marca Esso y Mobil.

Ahora, los lectores deben permitirse una pausa. ¿Cómo es que una empresa tan grande se involucra con un contratista (“proveedor”) que lo fragante abusos de los trabajadores que contrata? Y el ministro de Agricultura de Brasil dice que Cosan “cientos” de los contratistas. Mientras que se ha convertido en común que las empresas, grandes y pequeños, externalizar las operaciones con el fin de reducir los costos, es realmente sorprendente que una compañía como COSAN, que sólo en el último trimestre de 2009 vendido 379 millones de litros de etanol; 890,000 toneladas de azúcar; 1.5 miles de millones de litros de combustibles y 30.7 millón de litros de lubricantes, tiene que recurrir a prácticas de contratación externa.

En mi trabajo con el Programa Mundial de la UITA Azúcar He conocido a los trabajadores empleados en la limpieza de los filtros de la torta de las fábricas de azúcar (un trabajo que hay que hacer cada minuto que la fábrica está funcionando), que fueron empleados de manera ocasional. A veces, su empleador es el mismo molino; la mayoría de las veces es un contratista contratado por la fábrica. Cuando he pedido la gestión local de estos trabajadores’ términos y condiciones, su respuesta fue:: “no son nuestros trabajadores.” La historia de COSAN debe mostrar estas empresas – como su propia legislación laboral nacional hace realidad – que las empresas son responsables de todos los trabajadores en su lugar de trabajo, no importa quién los emplea formalmente.

El asunto COSAN, aunque una decisión sobre la apelación presentada por el fiscal general de Brasil es de seis meses, es una lección sobre quién debe asumir la responsabilidad y ser responsable de las condiciones de todos los trabajadores en un lugar de trabajo. Como dijo el portavoz de la agencia de inspección del trabajo en el caso del COSAN, cuando COSAN pagado las multas incurridos y compensar a los trabajadores, se mostró que se (COSAN) entendidos estos trabajadores estaban bajo su responsabilidad, y no sólo el contratista de. No debería ser una sorpresa que una combinación de prácticas de responsabilidad social con el riesgo de perder varios millones de dólares de financiación pública, además de los contratos comerciales porque de las conclusiones del trabajo de inspección, COSAN resuelve rápidamente los problemas laborales con la 42 trabajadores contratados por José Luiz Bisop para cortar cañas en la Usina Junquera. Probablemente sería mejor para COSAN para deshacerse de su “cientos” de los contratistas, si todavía tienen alguna después de esta experiencia.

En un asunto igualmente relevante, la historia COSAN es un ejemplo de la forma grande de caña de azúcar y las empresas se están convirtiendo en la agricultura & conglomerados energéticos. Cosan adquirió los activos de Esso en Brasil 2008, y desarrollarán una empresa conjunta con Shell. El etanol de la caña ha estado entre nosotros desde hace décadas, y no va a desaparecer. Los trabajadores de las plantaciones de caña tienen más oportunidades para fortalecer las alianzas con los trabajadores de otros dos sectores: comida (procesadores de azúcar) y la energía (los productores de etanol), ambos parte integral devenir de la misma cadena de producción. Este trabajo conjunto es un garante de que los derechos laborales son realmente respetados, y que las agencias gubernamentales traer empresas, grandes y pequeños, en cumplimiento de las leyes laborales nacionales y las normas internacionales del trabajo.

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