Veröffentlicht: 12/06/2024

Anmerkung von Baldemar Velasquez, Präsident des IUL angeschlossenen Farm Labor Organizing Committee: Anlässlich des Welttages gegen Kinderarbeit 2024 möchten wir die Geschichten und Erfahrungen einiger unserer Mitarbeiter, die als Kinder auf den Feldern gearbeitet haben, mit Ihnen teilen. Kinderarbeit ist immer noch weit verbreitet, wobei 60 % der Kinderarbeit in der Landwirtschaft stattfindet. In den Vereinigten Staaten sterben mehr Kinder bei der Arbeit in der Landwirtschaft als in jeder anderen Branche. Kein Kind sollte auf den Feldern arbeiten, um den Hungerlohn seiner Familie aufzubessern. Wenn unsere Mitarbeiter über ihre Erfahrungen nachdenken, fordern wir Sie auf, sich uns im Kampf gegen Kinderarbeit und die Ausbeutung von Arbeitskräften auf den Feldern anzuschließen.

David

David begann im Alter von 9 Jahren zusammen mit seinen 12 Geschwistern und seinen Eltern auf den Feldern zu arbeiten. Heute ist er einer der Hauptorganisatoren bei FLOC.

"Niemand interessierte sich dafür, dass ich ein Kind war. Ich wollte Lehrer werden. Jeden Sommer fuhren wir von Texas nach Ohio, Michigan und Nebraska. An den Wochenenden und nach der Schule arbeiteten wir in Texas. Ich wusste, dass ich anders war als meine Mitschüler.

Ich arbeitete neben erwachsenen Männern. Die Verhältnisse waren schlimmer als heute. Wir waren sehr arm, arbeiteten bei über 100°F, bekamen den Mindestlohn und hatten nie eine Toilette oder Trinkwasser. Mein eigenes Leid war mir gleichgültig, aber meine Mutter und mein Vater taten mir leid. Wir wurden unterschiedlich bezahlt, aber alles ging an die Familie.

Jede Erfahrung führte mich zur Union (FLOC). Ich wurde von der FLOC im Alter von 22 Jahren angeworben, als ich auf den Feldern in Ohio arbeitete. Sie haben mich rekrutiert, weil ich so offenherzig war. Seitdem habe ich mich für die Rechte der Arbeitnehmer eingesetzt. Kein Kind sollte auf den Feldern arbeiten."

 

Mario

Mario begann im Alter von 12 Jahren zusammen mit seiner Mutter und seinen 9 Geschwistern zu arbeiten. Heute ist er der leitende Entwicklungskoordinator von FLOC und beaufsichtigt unsere Organisationsbemühungen im gesamten Südosten der Vereinigten Staaten.

"Wenn ich daran zurückdenke, wie ich als Kind anfing, auf den Feldern zu arbeiten, kann ich nur an die Schmerzen denken. Ich war 12 Jahre alt und wollte nicht aus dem Bett aufstehen, weil meine Knochen schmerzten, mein Rücken schmerzte, mein ganzer Körper tat weh. Ich wog vielleicht 100 Pfund, und ich leistete so harte körperliche Arbeit. Die Bauern interessierte es nicht, dass ich so jung war. Auch die Schulen schienen sich nicht darum zu kümmern. Ich ging von Schule zu Schule, wanderte von Florida die Ostküste hinauf und folgte das ganze Jahr über der Ernte. Wir waren nie lange genug an einem Ort; während der Schulzeit arbeiteten wir ganztägig. In South Carolina haben wir den ganzen Tag Tomaten gepflückt und sind danach zum Packhaus gegangen, um bis Mitternacht, manchmal bis 1 Uhr, Tomaten zu verpacken. Niemand fragte, wie alt ich oder meine Geschwister waren. Wir wurden bar bezahlt, alles unter dem Tisch. Den Highschool-Abschluss habe ich über ein Migrantenschulprogramm gemacht.

Es gibt einen Moment in meiner Kindheit, an den ich mich besonders erinnere, als ich meinen ersten Gehaltsscheck bekam. Es waren 75 Dollar für eine ganze Woche Arbeit. Nachdem ich so viel gelitten hatte und Vollzeit gearbeitet hatte, waren es nur 75 Dollar. Und das ging natürlich an meine Mutter, die damit für mich und meine Geschwister sorgen konnte.

Ich hatte viel Wut aus meiner Kindheit aufgestaut, wegen der Ungerechtigkeiten. Ich wusste von klein auf, dass ich den Kreislauf der Wanderarbeiterschaft durchbrechen und ein Vorbild für meine jüngeren Geschwister sein würde. In den Arbeitslagern war ich immer derjenige, den die Leute um Hilfe baten. Ich übersetzte offizielle Papiere oder half den Leuten, Briefe nach Hause zu schicken. Ich mochte es, Menschen zu helfen, und wollte dies auch mein Leben lang tun. Meine Arbeit bei der Campaign for Migrant Worker Justice (CMWJ) und FLOC ist sehr persönlich. Ich kenne den Schmerz und die Kämpfe unserer Mitglieder auf den Feldern. Ich empfinde eine gewisse Befriedigung, die fast heilend ist, wenn ich einem meiner Brüder oder Schwestern, die in der Landwirtschaft arbeiten, helfen kann."

Ana

Ana wuchs im Alter von 8 Jahren mit ihren 9 Geschwistern auf den Feldern in Guatemala auf und ist heute Community Organizer bei der Campaign for Migrant Worker Justice.  

"Ich war 8 Jahre alt, als ich anfing, mit meinem Vater zu arbeiten, Mais und Kaffee zu pflanzen und zu ernten. Niemand kümmerte sich darum, dass ich ein Kind war, sondern nur darum, dass ich die Arbeit machte. Als ich aufwuchs, lernte ich nur bis zur dritten Klasse, und selbst dann ging ich nur 6 Monate im Jahr zur Schule. Mein Vater holte mich aus der Schule und nahm mich dann mit auf Farmen, um zu arbeiten und Kaffeebohnen zu pflücken. Ich habe nicht weiter studiert, weil ich weiter arbeiten musste, und mein Lohn ging für die Bedürfnisse der Familie drauf, zum Beispiel für Essen oder Kleidung.

Als ich aufwuchs, war es mein Traum, Menschen zu helfen, denn ich träumte davon, dass jemand mir und meiner Familie helfen würde. Schließlich kam ich in die Vereinigten Staaten und begann in North Carolina auf den Feldern zu arbeiten. Als ich von FLOC erfuhr, war ich sofort daran interessiert, mich für die Wanderarbeiter in der Landwirtschaft zu engagieren. Ich begann, mich ehrenamtlich zu engagieren, und ließ mich dann zum Community Organizer ausbilden. Ich arbeite jeden Tag, um meine Gemeinde zu unterstützen."

 

 

Ich kenne den Schmerz und die Mühen unserer Mitglieder auf den Feldern. Es erfüllt mich mit einer gewissen Genugtuung, die fast heilend wirkt, wenn ich einem meiner Brüder oder Schwestern, die in der Landwirtschaft arbeiten, helfen kann.
Mario, FLOC-Koordinator für Entwicklung