Publicado: 12/06/2024

Nota de Baldemar Velásquez, Presidente de FLOC, afiliada a la UITA: Con motivo del Día Mundial contra el Trabajo Infantil 2024, queremos compartir las historias y experiencias de algunos de nuestros miembros que trabajaron en el campo cuando eran niños. El trabajo infantil sigue estando muy extendido, y el 60% del trabajo infantil se produce en la agricultura. En Estados Unidos mueren más niños trabajando en la agricultura que en cualquier otra industria. Ningún niño debería trabajar en el campo para complementar los salarios de miseria que reciben sus familiares. Mientras nuestro personal reflexiona sobre sus experiencias, le instamos a que se unan a nosotros en la lucha contra el trabajo infantil y la explotación laboral en los campos.

David

David empezó a trabajar en el campo a los 9 años con sus 12 hermanos y sus padres. Ahora es uno de los principales organizadores de FLOC.

"A nadie le importaba que yo fuera niño. Yo quería ser profesor. Viajábamos de Texas a Ohio, Michigan y Nebraska todos los veranos. Trabajábamos en Texas los fines de semana y después de clase. Sabía que era diferente de mis compañeros.

Trabajé junto a hombres adultos. Las condiciones eran peores que las actuales. Éramos extremadamente pobres, trabajábamos a más de 37 grados de temperatura (Celsius), nos pagaban el salario mínimo y nunca nos proporcionaban instalaciones sanitarias ni agua potable. Me sentía indiferente ante mi propio sufrimiento, pero me sentía mal por mi madre y mi padre. Nos pagaban de varias maneras, pero todo iba a la familia.

Todas las experiencias me llevaron al sindicato (FLOC). FLOC me reclutó a los 22 años, cuando trabajaba en el campo en Ohio. Me reclutaron porque hablaba claro. Desde entonces he trabajado para promover los derechos laborales. Ningún niño debería trabajar en el campo".

 

Mario

Mario empezó a trabajar con su madre y sus 9 hermanos a los 12 años. Ahora es el principal coordinador de desarrollo de FLOC y supervisa nuestros esfuerzos organizativos en todo el sureste de Estados Unidos.

"Cuando recuerdo cuando empecé a trabajar en el campo de niño, sólo puedo pensar en el dolor. Tenía 12 años y no quería levantarme de la cama porque me dolían los huesos, la espalda, todo el cuerpo. Pesaba unos 45 kilos y hacía un trabajo manual muy duro. A ningún granjero le importaba que yo fuera tan joven. A las escuelas tampoco parecía importarles. Iba de escuela en escuela, emigrando de Florida a la costa este siguiendo la cosecha durante todo el año. Nunca estábamos en un lugar el tiempo suficiente; trabajábamos días enteros durante el horario escolar. En Carolina del Sur recogíamos tomates todo el día y después íbamos al almacén a empaquetarlos hasta medianoche, a veces hasta la una de la madrugada. Nadie preguntaba mi edad ni la de mis hermanos. Nos pagaban en efectivo, por debajo de la mesa. Terminé el bachillerato en una escuela de emigrantes.

Hay un momento de mi infancia que se me quedó grabado, cuando recibí mi primer sueldo. Eran 75 dólares por una semana entera de trabajo. Después de sufrir tanto y de trabajar a tiempo completo, sólo eran 75 dólares. Y eso, por supuesto, fue para mi madre para ayudarnos a mantenernos a mí y a mis hermanos.

Tenía mucha rabia acumulada desde la infancia, por las injusticias. Desde muy joven supe que rompería el ciclo de ser un trabajador agrícola migrante, que sería un modelo para mis hermanos pequeños. En los campos de trabajo, siempre acudían a mí en busca de ayuda. Traducía documentos oficiales o ayudaba a la gente a enviar cartas a casa. Me gustaba ayudar a la gente y quería pasarme la vida haciéndolo. Mi trabajo en la Campaña por la Justicia de los Trabajadores Migrantes (CMWJ) y en FLOC es profundamente personal. Conozco el dolor y la lucha de nuestros miembros en los campos. Siento una cierta satisfacción, casi curativa, cuando puedo ayudar a uno de mis compañeros o compañeras que trabajan en la agricultura".

Ana

Ana creció trabajando en los campos de Guatemala a los 8 años con sus 9 hermanos, ahora es organizadora comunitaria en la Campaña por la Justicia de los Trabajadores Migrantes.  

"Tenía 8 años cuando empecé a trabajar con mi padre, plantando y cosechando maíz y café. A nadie le importaba que fuera niño, sólo que hiciera el trabajo. Al crecer, sólo estudié hasta tercer grado, e incluso entonces, sólo iba a la escuela 6 meses al año. Mi padre me sacaba de la escuela y luego me llevaba a las granjas a trabajar y a recoger granos de café. No seguí estudiando porque tenía que seguir trabajando, mi salario se destinaba a las necesidades de la familia, como para comida o ropa.

Mi sueño al crecer era ayudar a la gente, ya que soñaba con que alguien me ayudara a mí y a mi familia. Con el tiempo llegué a Estados Unidos y empecé a trabajar en los campos de Carolina del Norte. Cuando supe de la existencia de FLOC, enseguida me interesó participar para ayudar a los trabajadores agrícolas migrantes. Empecé como voluntaria y luego recibí formación para convertirme en organizadora comunitaria. Trabajo cada día para apoyar a mi comunidad".

 

 

Conozco el dolor y la lucha de nuestros miembros en el campo. Siento una cierta satisfacción, casi curativa, cuando puedo ayudar a alguno de mis compañeros o compañeras que trabajan en la agricultura.
Mario, Coordinador Principal de Desarrollo de FLOC