Publié : 12/06/2024

Note de Baldemar Velasquez, président du Farm Labor Organizing Committee (FLOC), affilié à l'UITA : À l'occasion de la Journée mondiale contre le travail des enfants 2024, nous souhaitons partager les histoires et les expériences de certains membres de notre personnel qui ont travaillé dans les champs lorsqu'ils étaient enfants. Le travail des enfants est encore très répandu, 60 % d'entre eux travaillant dans l'agriculture. Aux États-Unis, plus d'enfants meurent en travaillant dans l'agriculture que dans n'importe quelle autre industrie. Aucun enfant ne devrait travailler dans les champs pour compléter les salaires de misère que reçoivent les membres de sa famille. Alors que notre personnel réfléchit à son expérience, nous vous invitons à vous joindre à nous pour lutter contre le travail des enfants et l'exploitation du travail dans les champs.

David

David a commencé à travailler dans les champs à l'âge de 9 ans avec ses 12 frères et sœurs et ses parents. Il est aujourd'hui organisateur principal au FLOC.

« Personne ne s'est soucié du fait que j'étais un enfant. Je voulais être professeur. Chaque été, nous allions du Texas à l'Ohio, au Michigan et au Nebraska. Nous travaillions au Texas les week-ends et après l'école. Je savais que j'étais différent de mes camarades de classe.

J'ai travaillé aux côtés d'hommes adultes. Les conditions étaient pires qu'aujourd'hui. Nous étions extrêmement pauvres, nous travaillions par plus de 100 degrés, nous étions payés au salaire minimum et nous n'avions jamais accès à des toilettes ou à de l'eau potable. Je me sentais indifférent à ma propre souffrance, mais j'avais de la peine pour ma mère et mon père. Nous étions payés de différentes manières, mais tout allait à la famille.

Chaque expérience m'a conduit au syndicat (FLOC). J'ai été recruté par le FLOC à l'âge de 22 ans, alors que je travaillais dans les champs de l'Ohio. Ils m'ont recruté parce que j'étais franc. Depuis lors, je me suis efforcée de faire progresser les droits des travailleurs et travailleuses. Aucun enfant ne devrait travailler dans les champs. »

 

Mario

Mario a commencé à travailler avec sa mère et ses 9 frères et sœurs à l'âge de 12 ans. Il est aujourd'hui le principal coordinateur du développement au FLOC et supervise nos efforts d'organisation dans tout le sud-est des États-Unis.

« Lorsque je repense à mon enfance, lorsque j'ai commencé à travailler dans les champs, je ne pense qu'à la douleur. J'avais 12 ans et je ne voulais pas sortir du lit parce que mes os me faisaient mal, mon dos me faisait mal, tout mon corps me faisait souffrir. Je pesais environ 100 livres, et je faisais un travail manuel si dur. Aucun fermier ne se souciait de mon jeune âge. Les écoles ne semblaient pas s'en préoccuper non plus. J'allais d'école en école, migrant de la Floride vers la côte Est en suivant les récoltes tout au long de l'année. Nous ne restions jamais assez longtemps à un endroit ; nous travaillions des journées entières pendant la période scolaire. En Caroline du Sud, nous ramassions des tomates toute la journée, puis nous allions les emballer jusqu'à minuit, parfois jusqu'à une heure du matin. Personne ne me demandait mon âge, ni celui de mes frères et sœurs. Nous étions payés en liquide, au noir. J'ai obtenu mon diplôme de fin d'études secondaires dans le cadre d'un programme d'écoles pour migrant-e-s.

Il y a un moment de mon enfance qui me marque vraiment, c'est lorsque j'ai reçu mon premier salaire. Il s'agissait de 75 dollars pour une semaine complète de travail. Après avoir tant souffert et travaillé à plein temps, ce n'était que 75 dollars. Et bien sûr, cette somme a été versée à ma mère pour qu'elle puisse subvenir à mes besoins et à ceux de mes frères et sœurs.

J'avais accumulé beaucoup de colère depuis l'enfance, à cause des injustices. Depuis mon plus jeune âge, je savais que je briserais le cycle des travailleurs-euses agricoles migrant-e-s, que je serais un modèle pour mes jeunes frères et sœurs. Dans les camps de travail, j'étais toujours celui vers qui les gens se tournaient pour obtenir de l'aide. Je traduisais des documents officiels ou j'aidais les gens à envoyer des lettres à leur famille. J'aimais aider les gens et je voulais passer ma vie à le faire. Mon travail au sein de la Campaign for Migrant Worker Justice (Campagne pour la justice des travailleurs-euses migrant-e-s) et du FLOC est profondément personnel. Je connais la douleur et les luttes de nos membres dans les champs. Je ressens une certaine satisfaction, presque une guérison, lorsque je peux aider l'un ou l'une de mes camarades qui travaillent dans l'agriculture. »

Ana

Ana a grandi en travaillant dans les champs au Guatemala à l'âge de 8 ans avec ses 9 frères et sœurs. Elle est aujourd'hui organisatrice communautaire à la Campaign for Migrant Worker Justice (Campagne pour la justice des travailleurs-euses migrant-e-s).  

« J'avais 8 ans lorsque j'ai commencé à travailler avec mon père, à planter et récolter du maïs et du café. Personne ne s'est soucié du fait que j'étais une enfant, mais seulement que je faisais le travail. En grandissant, je n'ai étudié que jusqu'à la troisième année, et encore, je n'allais à l'école que six mois par an. Mon père me retirait de l'école et m'emmenait dans des fermes pour travailler et cueillir des grains de café. Je n'ai pas continué à étudier parce que je devais continuer à travailler, et mon salaire servait à subvenir aux besoins de la famille, comme la nourriture ou les vêtements.

En grandissant, je rêvais d'aider les gens, car je rêvais que quelqu'un nous aide, moi et ma famille. J'ai fini par arriver aux États-Unis et j'ai commencé à travailler dans les champs en Caroline du Nord. Lorsque j'ai entendu parler du FLOC, j'ai tout de suite voulu m'engager pour aider les travailleurs et travailleuses agricoles migrant-e-s. J'ai commencé à faire du bénévolat, puis j'ai suivi une formation pour devenir organisatrice communautaire. Je travaille tous les jours pour soutenir ma communauté. »

 

 

Je connais la douleur et les luttes de nos membres dans les champs. Je ressens une certaine satisfaction, presque une guérison, lorsque je peux aider l'un ou l’une de mes camarades qui travaillent dans l'agriculture.
Mario, coordinateur principal du développement au FLOC